Палеонтология

Ученые описали нового динозавра — с радужными перьями и размером с утку

16 января 2018 | 16:38

Палеонтологи описали ранее неизвестный вид динозавров, получивший имя Caihong juji — «радуга с большим гребнем». Он жил на Земле более 160 млн лет назад и очень сильно походил на современных птиц.

Об этом ученые сообщили в научном журнале Nature Communications.

Анализ останков с помощью ионно-лучевого сканирующего микроскопа показал, что голова и тело животного были покрыты перьями, переливающимися всеми цветами радуги.

Предполагается, что яркий окрас помогал динозаврам найти партнеров для спаривания. Также Caihong juji имел небольшое тело размером с утку и хохлатую голову, напоминающую велоцираптора.

Velizar Simeonovski / The Field Museum for the University of Texas at Austin
Velizar Simeonovski / The Field Museum for the University of Texas at Austin

«Радужная окраска, как известно, связана с сексуальным отбором и сигнализацией, и мы сообщаем о ее самом раннем проявлении у динозавров», — говорит исследователь Джулия Кларк из Техасского университета.

Выяснить эти удивительные факты удалось благодаря тому, что ископаемое сохранило форму меланосом — органелл, ответственных за пигментацию. Когда команда сравнила их с содержимым клеток живых птиц, больше всего они походили на меланосомы радужных колибри.

Коричневый цвет - отпечаток скелета, черный - перьев. Yu et al., 2018
Коричневый цвет - отпечаток скелета, черный - перьев. Yu et al., 2018

Радужные динозавры жили в лесах и охотились на мелких млекопитающих и ящериц. Несмотря на роскошное оперение, Caihong juji не умели летать: ассиметричные маховые перья у них были расположены не в крыльях, а в хвосте.

Читайте также: 99 млн лет назад на Земле жили клещи, пившие кровь динозавров