Эпоха

Телескоп меняет дислокацию

02 ноября 2016 | 13:32

Самый большой в мире телескоп ТМТ, возможно, поменяет свою дислокацию. Некоммерческая Международная обсерватория заявила, что намерена построить 30-метровый телескоп на Канарских островах, хотя до этого его строительство планировали начать на Гавайях.

«После тщательного анализа совет выбрал обсерваторию Роке-де-лос-Мучачос на острове Ла-Пальма (Канарские острова) в качестве главной альтернативы Гавайским островам», — говорится в заявлении совета управляющих проекта.

Идея построить еще один большой телескоп на Гавайских островах, в дополнение к обсерватории Кека, возникла в американской научной среде в 2000-х годах. Сформировался Международный консорциум TMT, который был готов выделить на постройку телескопа более $ 1 млрд.

Местом постройки телескопа в соответствии с планами TMT должна была стать вершина затухшего вулкана Мауна-Кеа. В 2011 году консорциум получил разрешение на строительство от местного Бюро природных и земельных ресурсов. Как утверждают представители ТМТ, в 2010 году они провели серию консультаций с местными жителями, и идея постройки телескопа не вызывала никаких нареканий.

Ситуация изменилась в октябре 2014-го, с началом конструкторских работ. Практически сразу на стройплощадке появилась группа активистов, вынудивших строителей прекратить работы. А верховный суд Гавайских островов отозвал лицензию на строительство телескопа, обнаружив «нарушения» в процедуре ее выдачи консорциуму TMT и предложив ученым пройти повторную процедуру проверки, которая должна завершиться в ноябре этого года. В результате строительство отложили сначала до апреля 2015 года, затем — до июня, а в августе его опять остановили после серии наиболее массовых протестов.

По мнению ученых, гора Мауна Кеа по-прежнему является приоритетным местом, поскольку имеет рекордную высоту над уровнем моря, что позволяет видеть безоблачное небо в течение более чем 300 дней в году. Однако строительство не будет проведено без согласия коренных жителей острова. Крайний срок — апрель 2018 года, когда консорциум TMT планирует начать постройку обсерватории.

Строительство TMT в горных регионах Канарских островов — не самый оптимальный вариант для постройки столь мощного телескопа, так как высота этой обсерватории примерно в два раза ниже, чем вершина Мауны-Кеа, однако благожелательное отношение испанских властей и наличие уже развитой инфраструктуры перевешивает иные недостатки.

Помимо Канарских островов, принять TMT могут еще две площадки в Чили, а также мексиканская обсерватория Сан-Педро-Мартир на полуострове Баха.

Телескоп будет предназначен для наблюдения за самыми дальними уголками космоса. Способный работать в оптическом и инфракрасном диапазонах, он поможет ученым ответить на наиболее сокровенные вопросы: начиная от природы возникновения самой Вселенной и заканчивая вопросами обитаемости экзопланет. TMT будет единственным телескопом в серии «экстремально больших телескопов», который построят в северном полушарии. Благодаря своему расположению он станет отличным инструментом для получения высококачественных снимков определенных участков неба в ультравысоком разрешении.

Фото: © Courtesy TMT Observatory Corporation