Образ жизни

Стресс состаривает мозг и приводит к болезни Альцгеймера

17 июля 2017 | 11:55

Чем больше стрессов в жизни, тем быстрее стареет мозг и тем выше риск, что с возрастом может возникнуть болезнь Альцгеймера. К такому выводу пришли американские ученые. Также эксперты с Висконсинского университета медицины полагают, что афроамериканцы более подвержены этому заболеванию.

В эксперименте приняли участие более 1 300 человек, пережившие стресс (смерть ребенка, жизнь с родителями-алкоголиками, развод, потеря хорошей работы). Ученые проводили тестирование, изучая мыслительные процессы, а также память. Средний возраст принимавших участие в эксперименте пациентов — 58 лет. При чем белых было 1 232, темнокожих — только 82. Результаты исследования свидетельствуют о том, что стрессовые события в жизни приводили к ухудшению когнитивных функций головного мозга в будущем. Афроамериканцы в среднем переживают на 60% больше стрессовых ситуаций, чем белые.

Исследователи также протестировали спинномозговую жидкость 153 участников и обнаружили, что у людей из наиболее бедных районов были необычно высокие уровни белка, который может сигнализировать о начале болезни Альцгеймера.

Кроме того, другая команда американских нейробиологов из Лаборатории молекулярной биологии совместно с британскими коллегами вплотную приблизились к определению первых признаков болезни Альцгеймера. Создав точную модель тау-белка, они смогли понять, что образование белковых скоплений, приводящих к дегенерации нейронов, вызваны преобразованиями в поверхностной структуре тау-белка. Многие ученые считают, что тау-белки являются молекулярными «строительными блоками» болезни Альцгеймера. Внутри нервных клеток эти протеины слипаются и превращаются в те самые клубки, которые, в свою очередь, приводят к нарушению нервных связей, гибели нейронов и, как следствие, к потере памяти и другим психическим расстройствам. Отмечается, что у пациентов с болезнью Паркинсона обнаруживаются аналогичные образования. Однако до недавнего времени было неясно, каким образом тау-белки агрегируются в клубки.

Исследования показали, что поверхность тау-белка состоит из грибковых образований, которые превращают здоровые протеины в себе подобных и образуют белковые клубки, приводящие к гибели нейронов, а впоследствии — к психическим расстройствам и потере памяти.

Обычно тау-белок в организме участвует в образовании микротрубочек — важного элемента цитоплазматической структуры клеток. Но у пациентов с болезнью Альцгеймера, а также после черепно-мозговых травм обнаруживаются скопления тау-белка, к молекулам которого присоединено большое количество фосфатных групп. Из-за них белок переходит в нерастворимую форму, и его клубок остается прикрепленным к нейронам головного мозга.

Сейчас усилия ученых сосредоточены на разработке препаратов, которые будут воздействовать на поверхностные структуры тау-белка и станут препятствовать агрегации с другими тау-белками, т. е. образованию клубков. На данный момент это направление является наиболее перспективным для разработки препаратов, купирующих развитие болезни Альцгеймера.