Ликбез

Самые неприятные запахи в мире с точки зрения науки

06 августа 2018 | 15:45

В носовой полости человека расположены химические рецепторы обоняния, которые улавливают летучие ароматные вещества (ЛАВ) и формируют специфическое ощущение, которое мы называем запахом.

«Приятность» запахов зависит от молекулярной структуры ЛАВ. В исследовании 2007 года ученые из Калифорнийского университета в Беркли рассмотрели 1500 свойств 150 различных молекул, чтобы установить связь между «приятностью» запаха и его физико-химическими свойствами.

Оказалось, что молекулярная масса и плотность электронов тесно связаны с тем, как мы воспринимаем запах. Более тяжелые и «развернутые» молекулы, как правило, ассоциируются с плохими запахами (например, бутанол, пахнущий гниющей древесиной), а более легкие и компактные — с приятными (компактный и легкий лимонен, пахнущий цитрусовыми).

Помимо химических, существуют и другие факторы восприятия запахов. Исследования показывают, что этот сложный процесс связан с эволюцией: если бы предки человека не научились определять опасные запахи и избегать их, наш вид бы не выжил.

«Лабораторные грызуны, которые никогда не встречалось с кошкой, боятся ее запаха, но не реагируют на новые опасные ароматы», — пишут авторы в статье.

И хотя каждый человек имеет свои представления о приятных и неприятных запахах, среди них существуют объективно плохие.

Уран

Недавние исследования подтвердили, что планета Уран пахнет тухлыми яйцами. Это связано с присутствием в атмосфере планеты большого количества сероводорода.

На вопрос о том, смог бы человек почувствовать тлетворный запах Урана, ученые отшучиваются: «Вы не проживете достаточно долго, чтобы это сделать. Удушение и воздействие температуры -200 ºС в атмосфере, состоящей в основном из водорода, гелия и метана, действуют намного быстрее запаха».

Дуриан

Этот экзотический плод пахнет настолько плохо, что однажды привел к массовой эвакуации. Более 500 студентов и преподавателей покинули здание Королевского технологического университета Мельбурна (Австралия) в связи с вероятной утечкой газа. Оказалось, что причиной вони был гнилой плод дуриана, лежавший в шкафу в одном из кабинетов. Его запах распространился по всему университету через систему кондиционирования.

Своим характерным запахом дуриан обязан 44 активным ароматическим соединениям, которые могут пахнуть чем угодно — от тухлого яйца до карамели.

Раффлезия Арнольда

Цветок этого растения-паразита является одним из самых крупных на планете, достигая 1 м в диаметре. Он пахнет гнилым мясом, но именно такой запах эффективнее всего привлекает его опылителей — лесных мух. К сожалению, из-за массовой вырубки лесов столь уникальный цветок сегодня находится на грани исчезновения, а ареал его произрастания ограничен островами Суматра и Калимантан.

Сыр Вьё Булонь

Вьё Булонь — самый вонючий сыр в мире. В 2007 году ученый протестировал его с помощью «электронного носа» — устройства, которое обнаруживает летучие органические соединения и диагностирует инфекции мочеполовой системы. Как ни странно, аромат сыра дал положительный результат.

Статус сыра подтвердили и эксперты из Университета Крэнфилда (Великобритания), назвав его запах худшим из 14 других дурно пахнущих сыров. Вьё Булонь обошел даже Эпуас — сыр настолько вонючий, что его запретили перевозить в общественном транспорте в родной Франции.

Древние экскременты

В 2014 году археологи, проводившие раскопки в городе Оденсе (Дания), обнаружили деревянные бочки с нечистотами. Возраст находки составил 700 лет, но их зловонное содержимое сохранилось. Это заставило исследователей содрогнуться от отвращения, но помогло узнать очень много о быте жителей европейских деревень в 1300-х годах. Оказалось, что они любили есть ягоды и использовали в качестве туалетной бумаги мох, кожу и ткань.