Охота на китов

Почему Япония возобновила китобойный промысел и к чему это приведет

03 июля 2019 | 08:00

Япония покинула Международную китобойную комиссию (МКК) и возобновила коммерческий китобойный промысел. 1 июля первый флот отправился в море с разрешением на вылов 227 китов, и в тот же день был убит первый полосатик. И хотя последняя коммерческая охота на китов состоялась в 1986 году, Япония никогда не прекращала промысел. Вместо этого она проводила исследовательские миссии, в ходе которых ежегодно отлавливали сотни китов. Просветительское издание The Conversation и BBC рассказали, как решение Японии повлияет на популяцию китов, а Realist собрал самые важные тезисы.

Интенсивная охота в XIX и начале XX века привела китов на грань исчезновения, и в 1986 году все члены МКК согласились ввести мораторий для восстановления численности крупнейших морских млекопитающих. Мораторий в целом был успешным: популяции увеличились там, где промысел был главной угрозой. Среди примеров успешного восстановления — горбатый кит. Но есть виды, которые так и не оправились от столетий промысла. Так, северный гладкий кит, живущий в северных регионах Атлантического океана, до сих пор существует в критически небольших количествах.

В моратории МКК были исключения, позволяющие группам коренного населения заниматься натуральным китобойным промыслом и разрешающие китобойный промысел в научных целях. Япония в полной мере использовала этот последний пункт, и с 1987 года убивала от 200 до 1200 китов каждый год, заявляя, что это было целью мониторинга запасов для установления устойчивых квот. Критики говорят, что это было просто прикрытие, потому что мясо убитых для исследований китов обычно продавалось.

Китобойный промысел — небольшая отрасль в Японии: в ней занято около 300 человек. При этом правительство страны утверждает, что охота и поедание китов являются частью ее культуры. Многие прибрежные сообщества в Японии действительно охотились на китов на протяжении веков, но потребление стало широко распространенным только после Второй мировой войны, когда других продуктов питания было мало.

С конца 1940-х до середины 1960-х годов кит был единственным крупнейшим источником мяса в Японии, но с тех пор снова стал нишевым продуктом.

Решение Японии возобновить китобойный промысел в своих водах может никак не повлиять на статус сохранения многих исчезающих видов. Тем не менее, ее выход из МКК является тревожным сигналом и вредит международному сотрудничеству по экологическим вопросам.

Почему Япония покинула МКК

В 2018 году Япония представила МКК предложение, которое позволило бы ей возобновить коммерческий китобойный промысел. Его отклонили, и вместо этого организация поддержала стратегию, ведущую к полному запрету любого коммерческого китобойного промысла навсегда.

Постоянный коммерческий запрет на китобойный промысел звучит как ожидаемый шаг, но целью МКК с 1946 года было «упорядоченное развитие китобойного промысла». С тех пор МКК постепенно менялся, больше сосредотачиваясь на сохранении популяции китов. При этом одна из его основополагающих целей все же состояла в том, чтобы поддержать китобойный промысел и людей, которые были в нем заняты.

Поскольку китобойный промысел пришел в упадок, а отношение к китам во всем мире изменилось, изменилась и МКК. Между тем Япония всегда ясно заявляла, что хочет возобновить коммерческий китобойный промысел и покидает МКК, потому что временный мораторий должен был быть отменен, когда популяция китов сможет выдержать охоту.

Япония — не первая страна, покинувшая МКК из-за несогласия с правилами коммерческого китобойного промысла. Исландия выходила из организации в 1992 году и снова присоединилась к ней в 2002-м, но с оговоркой, которая разрешает ей коммерческую охоту. Норвегия выступила против решения о моратории в 1982 году и сохранила свое право на китобойный промысел, оставаясь при этом полноправным членом МКК.

Что будет с китами

Для большинства видов китов выход Японии из конвенции, запрещающей коммерческий китобойный промысел, будет иметь мало последствий. Популяции китов в Южном океане, вероятно, даже выиграют, так как Япония потеряет свое специальное разрешение на научный китобойный промысел в регионе. В рамках исследовательской программы Япония в основном вылавливала здесь антарктических малых полосатиков (Balaenoptera bonaerensis), но этот вид не считается находящимся под угрозой исчезновения.

Китов, обитающих в исключительной экономической зоне Японии (ИЭЗ), ждет другая участь. Япония больше не связана правилами МКК и может добывать здесь китов в соответствии с Конвенцией ООН по морскому праву. Но количество и виды, на которые будет вестись охота, пока не объявлены.

Одним из уязвимых видов, живущих в ИЭЗ Японии, являются обычные малые полосатики (Balaenoptera acutorostrata), которые генетически различны и, возможно, насчитывают менее 5500 особей. Экологов беспокоит, что эта популяция не показала такого же устойчивого восстановления, как другие полосатики

Япония захочет доказать всему миру, что она может сделать китобойный промысел устойчивым, но будущее его остается неопределенным. Рынок китового мяса в Японии достиг пика после Второй мировой войны, и теперь является лишь тенью себя прежнего.

Хотя мясо китов все еще едят на культурных церемониях и в нескольких населенных пунктах на севере острова Хонсю, потребление его составляет около 40 г на душу населения в год. Пока неизвестно, станет ли такой умеренный аппетит поводом для сокращения китобойного промысла.

Исследования, проведенные научным комитетом МКК, значительно расширили понимание экологии китов и способов борьбы с другими угрозами их выживанию, такими как загрязнение и изменение климата. И хотя выход Японии из МКК не угрожает деятельности организации, если она становится природоохранной, ей, возможно, следует изменить статус «китобойной комиссии». Так страны могли бы продолжать совместную работу по сохранению китов, используя Конвенцию о мигрирующих видах.

Сейчас выход Японии из МКК — это сложная проблема, выходящая за рамки просто сохранения китов. Она подчеркивает необходимость преодоления разногласий международным сообществом. Понимание причин, по которым МКК преуспевал и терпел неудачи в разное время, поможет улучшить методы совместной работы над глобальными вызовами. В конце концов, китобойный промысел — это только один пример из множества неотложных и сложных экологических проблем, которые требуют глобального ответа.