Здоровье

Почему люди во всем мире чаще страдают от пищевой аллергии

04 декабря 2018 | 13:30

Во всем мире дети стали гораздо чаще страдать от пищевой аллергии. Об этой проблеме в колонке для BBC рассказала доктор Александра Сантос из Королевского колледжа Лондона.

Далеко не всегда аллергические реакции ограничиваются «безобидной» сыпью и несварением. Так, в 2016 году у 15-летней англичанки из-за съеденного сэндвича с кунжутом остановилось сердце, в 2017-м ее ровесница не пережила приступа астмы после выпечки с арахисом, а в августе 2018-го 6-летняя девочка из Западной Австралии умерла от анафилактического шока, выпив молока.

Распространение пищевой аллергии в последние десятилетия особенно заметно на Западе. Сегодня ее диагностируют у 7% детей в Великобритании и 9% - в Австралии. При этом по всей Европе пищевая аллергия есть лишь у 2% взрослых.

Опасные для жизни реакции может вызвать даже минимальное количество продуктов-триггеров, из-за чего пациенты и их семьи вынуждены жить в постоянной тревоге. И хотя врачи не могут точно сказать, почему люди все чаще страдают от аллергии, исследователи во всем мире ищут способы борьбы с этим явлением.

Что вызывает аллергию?

Аллергия является реакцией иммунной системы на безвредные вещества, которые она воспринимает как мишени. Агрессивная атака этих веществ приводит к появлению симптомов аллергии, тяжесть которых варьируется от покраснения кожи и крапивницы до рвоты, диареи, отека Квинке и анафилактического шока.

Самыми распространенными продуктами-триггерами аллергии у детей является молоко, яйца, орехи (грецкие, миндаль, кедровые, бразильские, арахис), кунжут, рыба и моллюски.

Где чаще всего встречается пищевая аллергия?

За последние 30 лет количество людей с аллергией увеличилось, что особенно заметно в промышленно развитых странах. Например, в период с 1995 по 2016 год в Великобритании наблюдалось пятикратное увеличение аллергии на арахис.

Больше всего аллергиков живет в Австралии. Одно исследование показало, что у 9% австралийских годовалых детей была аллергия на яйца, у 3% - на арахис.

Распространение аллергии — не просто следствие более качественной ее диагностики. Считается, что аллергия и повышенная чувствительность к пище связаны с экологией и западным стилем жизни.

В развивающихся странах и в сельской местности люди реже страдают от аллергии. Также было замечено, что у мигрантов в принимающих странах астма и пищевая аллергия развиваются чаще, чем в странах их происхождения.

Возможные объяснения

Нет единого объяснения, почему мир становится более аллергическим. Но у науки есть некоторые теории, и одна из них заключается в том, что виновата хорошая гигиена: дети реже встречаются с микробами, и их иммунитет буквально теряет ориентиры. Так, борьба иммунитета с паразитами имеет те же механизмы, что и аллергический процесс. Выходит, что лишившись настоящих «врагов», с которыми нужно бороться, иммунная система оборачивается против безвредных веществ.

Другая идея заключается в том, что витамин D помогает нашей иммунной системе выработать здоровый ответ, делая нас менее восприимчивыми к аллергии. Но большинство населения в мире не получает достаточного количества витамина D, проводя большую часть дня в закрытых помещениях.

Более новая теория двойного воздействия аллергена предполагает, что развитие пищевой аллергии сводится к балансу между его дозой, временем и формой воздействия. Считается, что употребление продукта-триггера во время отлучения от материнской груди может привести к здоровому ответу и предотвратить развитие аллергии, потому что в это время иммунная система кишечника готовится принимать бактерии и незнакомые посторонние вещества, т. е. пищу.

На основе данной гипотезы в Королевском колледже Лондона провели исследование, показавшее, что аллергия на арахис на 80% реже встречается у 5-летних детей, которые регулярно если его начиная с 1 года. Работа уже привела к изменениям в Руководящих принципах питания США в отношении потребления арахиса, но родителям в Великобритании все еще рекомендуют сначала проконсультироваться с врачом.

Влияние человека

В настоящее время лекарств от пищевой аллергии нет, и контроль этого состояния заключается в том, чтобы избегать продуктов-триггеров и иметь план неотложной помощи в случае их употребления. Связанные с пищевой аллергией случаи смерти показывают, как важно четко и точно маркировать продукты питания.

Постановка правильного диагноза тоже поможет избежать трагедии, но сделать это не так уж просто. Основным способом идентификации пищевой аллергии является постепенное повышение количества употребляемой пищи под наблюдением врача. Тем не менее, это вызывает беспокойство у детей и может вызвать аллергическую реакцию. Сопутствующие аллергопробы также могут давать ложноположительные результаты у здоровых детей.

Наука не стоит на месте, и команда Королевского колледжа Лондона разработала альтернативу — анализ крови, который диагностирует аллергию на арахис точнее, чем все существующие методы. Сегодня его расширили для продуктов, ответственных за 90% детских аллергией, и ученые надеются, что тест станет доступным для пациентов в ближайшие пару лет. Но даже после успешного диагноза избегать продуктов-триггеров сложно, и реакции после случайного их употребления — не редкость.

Исследования показывают, что иммунотерапия аллергеном, вводимым в небольших количествах, снижает чувствительность пациентов с аллергией и может защитить от тяжелой реакции при их случайном употреблении.

Так, через год после начала терапии 67% испытуемых с аллергией на арахис уже могли потреблять по 2 ядра, по сравнению с 4% в контрольной группе. Тем не менее, они все еще остаются аллергиками.

Мир нуждается в новых методах лечения и диагностики пищевой аллергии, и пока они не появятся, аллергии останутся источником беспокойства и частью повседневной жизни для сотен тысяч детей и их родителей.

Читайте также: Эволюция человека происходит все время: какими будут люди будущего