Мини-Луна

Падение на Землю «мини-луны»: ученые рассказали о необычном явлении - фото

02 декабря 2019 | 15:55

«Огненные шары» взрываются в атмосфере Земли очень часто. Как правило на подобные явления не обращают особенного внимания. Огненный шар, взорвавшийся над австралийской пустыней в 2016 году, мог быть ошибочно принят за болид (яркий метеор), если бы не сеть камер, отслеживающих небо для фиксации именно таких событий.

Об этом сообщает Science Alert.

Астрономы выявили, что этот «огненный шар» был не просто взрывающимся космическим метеором благодаря снимкам, снятым этими камерами — сетью Desert Fireball Network в Австралии, специально предназначенных для наблюдений за небесными телами.

Огненный шар, обозначенный как DN16082203, пронесся по небу 22 августа 2016 года. Исследователи Университета Кертин в Австралии определили, что скорость объекта при падении была относительно низкой и составляла 11 километров в секунду. Его траектория была почти отвесной.

Низкая скорость указывает на то, что объект вращался вокруг Земли, а угол падения исключает космический мусор, включая неработающие космические аппараты и их фрагменты. Подобное явление называют «временным спутником» Земли или «мини-луной».

Фото: снимки шести камер в 2016 году (The Astronomical Journal, 2019)

Обычно такие объекты захватываются притяжением Земли и вращаются вокруг планеты около года. Спустя год они проплывают мимо Земли, но крайне редко — попадают в атмосферу и сгорают в ней. За всю историю наблюдений исследователи обнаружили примерно 21,5 тысяч небольших объектов.

Есть веская причина, по которой эти объекты интересны. Отправка космического корабля на астероиды отнимает много времени и средств. Также нужно преодолеть довольно большие расстояния. Если астероид некоторое время вращается вокруг Земли, намного легче добраться до него.

Очевидно, что невозможно отправить космический корабль к объекту, который уже взорвался в атмосфере. Но можно изучить болид, чтобы попытаться выяснить, как и почему некоторые астероиды остаются на орбите Земли.

Фото: огненный шар, взорвавшийся над заливом Сан-Франциско 17 октября 2012 года (NASA/Роберт П. Морено-младший)

Есть временные спутники и вокруг других планет — Юпитер особенно искусен в захвате мини-Лун. Но на Земле они обнаруживаются крайне редко.

В компьютерной модели, созданной в 2012 году, астрономы сымитировали захват Землей астероидов. Оказалось, что если численность небесных тел в окрестностях планеты достигает 10 миллионов, то на околоземной орбите окажутся захваченными 18 тысяч астероидов, однако реальное их количество остается неизвестным. По состоянию на 30 ноября 2019 года только вблизи Земли было обнаружено 21 495 малых астероидов.

До DN16082203 было известно о двух других мини-лунах: 2006 RH120, вращавшемся вокруг Земли в 2006—2007 годах, и низкоскоростном болиде 2014 года, также сошедшем с околоземной орбиты.

С появлением большего количества телескопов в ближайшем будущем, возможно, будет обнаружено больше миниатюрных Лун.

Напомним, специалисты NASA создали трехмерную карту Луны — CGI Moon Kit. Материалы для проекта собирала межпланетная автоматическая станция Lunar Reconnaissance Orbiter. Она делала снимки и собирала информацию о Луне более 10 лет.