Окружающая среда

Не просто мусор: чем опасны сигаретные окурки

23 июля 2019 | 08:00

Сигаретные фильтры — самый распространенный мусор на планете. По оценкам, люди ежегодно выкуривают 5,6 триллиона сигарет, из которых две трети — 4,5 триллиона окурков — выбрасываются ненадлежащим образом. С 1980-х годов сигаретные окурки составляют от 30% до 40% всего мусора, обнаруженного при уборке прибрежных и городских территорий. Британский эколог Даниэлла Грин в колонке для The Conversation рассказала, чем они опасны.

Многие курильщики признаются, что выбрасывают окурки, потому что считают их биоразлагаемым мусором. Но мало того, что для их разрушения требуется гораздо больше времени, чем думает большинство людей (от 2,3 до 14 лет), выброшенные окурки могут значительно навредить растениям.

Окурки состоят из тысяч волокон ацетата целлюлозы, и хотя их разлагают аэробные микроорганизмы (бактерии и грибы), исчезновение этого мусора из окружающей среды занимает годы. Волокна ацетата целлюлозы, как и другой микропластик, также являются распространенным загрязнителем, обнаруженным во всех экосистемах мира, даже на дне глубокого моря.

Сигаретные фильтры также содержат тысячи химических веществ, которые могут убивать растения, насекомых, грызунов, грибы и другие формы жизни, а некоторые из них являются известными канцерогенами. Существует много сообщений о том, что маленькие дети и домашние собаки случайно глотали окурки. Также их неоднократно находили в желудках у диких животных, морских птиц и черепах. Для водных организмов, таких как бактерии, ракообразные, черви и рыбы, фильтры могут быть токсичными.

Каждый год 4,5 триллиона окурков попадают в окружающую среду
Каждый год 4,5 триллиона окурков попадают в окружающую среду

Неизвестные риски

Несмотря на распространенность окурков в парках и зеленых зонах, наше понимание их влияния на флору и фауну очень ограничено. Есть сообщения, что некоторые птицы используют их для создания своих гнезд. Считается, что пестицид никотин уменьшает количество гнездовых эктопаразитов, что полезно для потомства птиц. Но это также может снизить их здоровье в долгосрочной перспективе.

Городские среды обитания особенно подвержены воздействию этого типа мусора. В ходе обследований трех крупнейших парков Кембриджа Даниэлла Грин с коллегами обнаружила в среднем 2,6 окурка на квадратный метр, при этом максимальное количество — 126 окурков на квадратный метр — было найдено возле парковых скамеек (несмотря на наличие пепельниц поблизости). Экологи задались вопросом, как окурки влияют на растения в парке.

Чтобы найти ответ, ученые провели эксперимент, добавляя окурки в горшки с семенами травы (плевел многолетний) и клевера. Они проверили выкуренные и обрезанные фильтры от обычных и ментоловых сигарет, чтобы сравнить их эффект от попадания на поверхность почвы. В качестве контрольного образца в горшок с растениями исследователи бросали обыкновенную деревянную палочку.

Оказалось, что окурки уменьшают длину побегов травы и клевера до 25%, и снижают количество корневой биомассы клевера почти на 60%.

Рост растений вокруг деревянной палочки (слева) и вокруг окурка
Рост растений вокруг деревянной палочки (слева) и вокруг окурка

Хотя это было первое исследование, показывающее, окурки могут влиять на развитие растений, другие ученые обнаружили, что дым может вызывать аналогичные депрессивные эффекты на их прорастание и рост. На самом деле, в начале 1900-х годов Мейбл Элизабет Диббел защитила магистерскую диссертацию под названием «Влияние сигаретного дыма на саженцы горошка посевного». Диббель обнаружила, что выдыхание дыма на проростках замедляет их рост и искажает структуру клеток.

Очевидно, что с окурками и другим мусором в зеленых зонах следует бороться. Некоторые активисты предлагали полностью запретить фильтры, утверждая, что их польза для здоровья минимальна и недостаточна для оправдания их существования. Возможно, менее радикальной была бы схема обмена, при которой производители сигарет предлагали деньги в обмен на возвращенные окурки.

«Независимо от способов, проблему мусора номер один в мире необходимо решить, — пишет эколог. — Первым шагом будет повышение осведомленности о том, что окурки являются экологически вредным мусором, который необходимо правильно утилизировать».