Эволюция

Литература и улитки: ученые сравнили скорость эволюции культуры и живых существ

25 января 2020 | 08:00

Ученые из Великобритании сравнили темпы биологической и культурной эволюции и опровергли некоторые стереотипы. Выяснилось, что эволюция видов и, например, эволюция литературы идет с примерно одинаковой скоростью.

Их статья опубликована 20 января в журнале Nature Human Behaviour.

Принято считать, что человеческая культура развивается с умопомрачительной скоростью, а новые культурные феномены появляются чуть ли не каждый день. В некотором смысле это так, однако если попытаться систематизировать культурное развитие человечества за какой-нибудь отрезок времени, то окажется, что скорость культурной эволюции вполне сопоставима со скоростью эволюции биологической.

Для того, чтобы выяснить это, сотрудники Имперского колледжа Лондона провели довольно интересное исследование, ведущим автором которого стал Арман Леруа. Материалы по теме были опубликованы в научном издании Nature Human Behaviour. Леруа и его коллеги вооружились стандартными научными инструментами, которые применяются для изучения эволюции, и принялись анализировать темпы развития поп-музыки, британской литературы, публикаций в научных журналах, и даже автомобильного дизайна. Анализ показал, что эволюция во всех перечисленных случаях протекает с такой же скоростью, как эволюция крылатых галапагосских вьюрков. Или мотыльков и улиток.

Иллюстративное фото (unsplash.com/chage tang)

«Мы подвергли анализу 17 000 песен, которые попадали в хит-парад Billboard Hot 100 в период с 1960-го по 2010-й год. Темпы эволюции измерялись на основе набора „признаков“ — это гитарные проигрыши и ритмы, характерное для хип-хопа стаккато, и так далее», — сообщают ученые.

В случае автомобилей рассматривались 16 различных параметров дизайна кузова и производительности. Наконец, для 2200 работ английских, ирландских и американских писателей (1840−1890 гг.), а также для 170 тысяч статей из British Medical Journal (1960−2008 гг.) в качестве «признаков» выбрали 500 различных тем, которые описывают их содержание.

Темпы изменения этих «признаков» ученые сравнили с темпами эволюционных изменений у классических биологических моделей. В частности, это галапагосские вьюрки Geospiza fortis и Geospiza scandens, форма клюва которых способна быстро адаптироваться к переменам в диете. Также мотыльки B. betularia, крылья которых стали более темными, чтобы лучше маскировать их на коре деревьев, покрытой сажей из-за индустриализации (но снова ставшими светлыми после того, как выбросы в атмосферу стали довольно строго контролироваться).

Скриншот (nature.com/articles)

Кроме того, ученые проанализировали эволюцию Европейской бумажной осы (Polistes dominula) в Котхилле, Британия, а также длину и диаметр рога толсторогих баранов (Ovis canadensis) в Канаде, изменения белой садовой улитки (Theba pisana) в западной Австралии.

Как сообщал Realist, зоопсихологи обнаружили в парижском зоопарке странное поведение трех свиней, которые использовали палки, как орудия труда. Как полагают исследователи, свиньи и ранее использовали палки.