Здоровье

Как эмоции влияют на здоровье: ученые рассказали о вреде гнева

10 мая 2019 | 12:17

Не все негативные эмоции объективно плохие, и в некоторых ситуациях они могут подтолкнуть человека к положительным изменениям. Так, если вы застряли в пробке и опаздываете, гнев может побудить вас найти альтернативный маршрут. Но гнев менее полезен, если в аналогичной ситуации у вас не будет возможности выбраться. Эмоции оказывают физиологическое воздействие, например, повышая уровень кортизола («гормона стресса») в крови. В колонке для просветительского издания The Conversation британский психолог Лоис Браун Николс рассказала, как гнев связан со слабым здоровьем у пожилых людей.

Оригинальное исследование канадских ученых опубликовано в журнале «Психология и старение». В нем приняли участие 226 человек в возрасте 59−93 лет. У них взяли образцы крови для оценки уровня хронического воспаления и попросили сообщить о любых возрастных хронических заболеваниях, которые они имели (сердечно-сосудистые заболевания, артрит, сахарный диабет и др.) Участники также заполнили небольшую анкету об уровне гнева или грусти, которые они испытывали в течение трех обычных дней в течение одной недели.

Для анализа исследователи рассмотрели, может ли возраст повлиять на результаты. Они обнаружили, что более высокие уровни гнева были связаны с воспалением и плохим состоянием здоровья у самых старых участников (в возрасте 80 лет и старше), но не у самых молодых (59−79 лет). Печаль при этом не была связана с воспалением или плохим состоянием здоровья ни в одной возрастной группе.

Хотя новое исследование показывает связь между эмоциями и здоровьем в пожилом возрасте, мы не знаем, вызывает ли гнев воспаление и болезни, или же проблемы со здоровьем делают людей более злыми.

Чтобы получить более полное представление о связи между негативными эмоциями и здоровьем, нужны проспективные наблюдения, когда за участниками следят в течение определенного периода времени. Будущие исследования должны также учитывать другие факторы: другие эмоции (как положительные, так и отрицательные), стресс, клиническую депрессию и личность человека саму по себе.

Эмоции и здоровье на протяжении всей жизни

Отрицательные эмоции могут помочь людям преодолеть жизненные проблемы, но исследование показывает, что работать они могут по-разному, особенно на разных этапах жизни. Пожилой возраст — это период, связанный с потерей и сокращением возможностей. Если проблему трудно или невозможно решить, гнев больше не может быть полезен, и может действительно привести к проблемам со здоровьем. Грусть при этом может быть психологически адаптивной, помогая людям принять потерю и приспособиться к ней.

Результаты канадских ученых рисуют довольно негативную картину эмоционального опыта и его последствий в пожилом возрасте. Тем не менее, многие исследования показывают, что пожилые люди часто бывают счастливее молодых.

Наблюдении за людьми в течение 10 лет показало, что положительные эмоциональные переживания увеличиваются с возрастом, достигая максимума в 64 года. После этого онине возвращались к уровням, наблюдаемым у среднего молодого взрослого.

В основе этих выводов лежит идея о том, что с возрастом увеличивается как сила человека, так и его уязвимость. С возрастом мы лучше избегаем негативных ситуаций и учимся уменьшать воздействие стресса. Но не всякого негатива можно избежать. В случае продолжительных и сильных негативных эмоций (например, гнева) пожилые люди могут быть более уязвимыми, и для преодоления физиологического ответа им потребуется больше времени.

В отличие от гнева, грусть у пожилых людей не связана с воспалением или хроническими заболеваниями
В отличие от гнева, грусть у пожилых людей не связана с воспалением или хроническими заболеваниями

Отпустить негативные эмоции и стереотипы

Отрицательные эмоции и здоровье в пожилом возрасте — относительно новая область исследований. Но существующие работы показали, что негативные возрастные стереотипы (страхи и предубеждения) могут предсказать сердечно-сосудистые проблемы и когнитивные нарушения, связанные с болезнью Альцгеймера.

Например, вера в то, что болезнь неизбежна, может снизить вероятность того, что человек будет делать что-либо полезное для себя, например, заниматься спортом или принимать назначенные лекарства. Таким образом, избавление от гнева и других негативных эмоций и взглядов на протяжении всей жизни может быть полезным для здоровья в дальнейшем.