Археология

Древние люди освоили выпечку хлеба задолго до появления сельского хозяйства

17 июля 2018 | 12:27

На раскопках в Иордании археологи обнаружили обуглившиеся остатки лепешки, испеченной охотниками-собирателями 14 400 лет назад. Находка стала старейшим прямым доказательством существования хлеба задолго до появления сельского хозяйства, которое началось на Ближнем Востоке не позднее чем 10 тыс. лет назад.

Приготовление хлеба из диких злаков могло побудить охотников-собирателей выращивать зерновые и тем самым способствовало неолитической революции — переходу человеческих общин от примитивной экономики охотников и собирателей к сельскому хозяйству, основанному на земледелии и животноводстве.

Древнюю лепешку раскопали на участке Шубайка 1 — стоянке охотников-собирателей, расположенной в Черной пустыне на северо-востоке Иордании. Результаты исследования опубликованы в научном журнале «Proceedings of the National Academy of Sciences».

«Обуглившиеся продукты питания, обнаруженные в печах на участке Шубайка 1 — исключительная находка. Она позволила нам охарактеризовать 14 000-летние пищевые практики. „Диких предков“ зерновых культур (ячменя, овса и пшеницы) измельчали, просеивали и замешивали перед приготовлением, — комментирует Амая Арранз Отаэгуи, археолог из Университета Копенгагена. — Теперь мы знаем, что хлебные продукты существовали задолго до развития сельского хозяйства. Следующий шаг — оценить, как повлияло изготовление и потребление хлеба на окультуривание растений».

Хлеб начали готовить задолго до появления сельского хозяйства. На фото - одна из печей, раскопанных на стоянке Шубайка 1 / Alexis Pantos
Хлеб начали готовить задолго до появления сельского хозяйства. На фото - одна из печей, раскопанных на стоянке Шубайка 1 / Alexis Pantos

Образ жизни натуфийских охотников-собирателей — предмет особого интереса археологов. Натуфийцы были предшественниками первых земледельческих культур Ближнего Востока и жили в переходный период, когда люди стали более оседлыми, а их рацион изменился.

Каменные инструменты, найденные на стоянках в Леванте, давно наталкивали ученых на мысль, что древние люди могли использовать растения более эффективно. Но хлеб, обнаруженный в Шубайке 1, стал самым ранним свидетельством того, что выпечка была изобретена задолго до появления сельского хозяйства.

Чрезвычайно трудоемкое производство хлеба на основе диких злаков могло быть одной из ключевых движущих сил более поздней сельскохозяйственной революции, когда люди окультурили дикие злаки, чтобы получить более удобные источники пищи.

Остатки неолитической пищи анализировали с помощью электронного микроскопа в лаборатории Университетского колледжа Лондона. Идентифицировать хлеб в мелких обгоревших фрагментах оказалось непросто: для этого пришлось использовать максимальное увеличение найденных объектов.

Исследование доисторических пищевых продуктов продолжается. Ученых интересует, как древние люди потребляли различные растения и животных, почему некоторые ингредиенты были предпочтительнее других и почему их выбирали для выращивания.

Читайте также: Как древние люди пережили вулканическую зиму после мощного извержения