Австралия

Спасти Большой Барьерный риф

24 февраля 2017 | 11:39

Около 35% кораллов в северной и центральной частях Большого Барьерного рифа у побережья Австралии уничтожены в результате так называемого «отбеливания», заявляют австралийские ученые. «Отбеливанием» называют процесс, при котором кораллы слабеют и теряют покрывающие их поверхность цветные водоросли — источник кислорода и питательных веществ.

«Отбеливание», происходящее под воздействием слишком теплой воды, не означает, что коралл умер, но он становится намного более хрупким. Этот процесс угрожает биологическому разнообразию рифа, а также таким отраслям, как туризм и рыболовство.

Повышение температур связано с климатическими изменениями. Сейчас Большой Барьерный риф уже в третий раз за последние 18 лет переживает масштабное «отбеливание», связанное с глобальным потеплением. Подобное происходило в 1998-м и 2002 году — тогда температура воды также росла из-за теплого течения Эль-Ниньо. Но в этот раз уровень опасности обесцвечивания власти Австралии назвали «высоким».

Эксперты университета Джеймса Кука несколько месяцев исследовали кораллы с воздуха и под водой. Они говорят, что раньше не сталкивались со столь масштабной гибелью кораллов на объекте, который входит в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Ученые предупреждают, что восстановление покрывающего кораллы слоя водорослей, по прогнозам, займет минимум 10 лет.

Но еще больше времени потребуется на то, чтобы на Большом Барьерном рифе выросли новые кораллы, которые заменят уже уничтоженные. В 1998 году Эль-Ниньо разорил кораллы у Сейшельских островов в Индийском океане, и с тех пор, то есть за 19 лет, ни один риф не вернулся к первоначальному темпу роста.

EPA/DAN PELED
EPA/DAN PELED

Сейчас австралийские ученые изучают термостойкий штамм суперкораллов, которые могли бы выдержать рост температуры океана, вызывающей разрушительное отбеливание Большого Барьерного рифа. Некоторые полипы, обитающие в среде с постоянными приливами и отливами, практически неуязвимы для теплового воздействия нагретой воды. Именно их ученые назвали суперкораллами.

Правительство Австралии выделило 2 млрд австралийских долларов на программу по защите Большого Барьерного рифа на ближайшее десятилетие. Но экологи говорят, что средств недостаточно и их часто задерживают.

Большой Барьерный риф — одна из самых больших систем коралловых рифов во всем мире. Он состоит из 2 900 отдельных рифов и 900 островов, растянувшихся на 2 600 км по территории площадью около 344 400 кв. км. Риф располагается в Коралловом море, вблизи северной границы материка. Он настолько велик, что его можно заметить даже из космоса — это самое большое в мире образование, созданное живыми организмами. На севере он почти непрерывен и расположен всего в 50 км от берега Австралии, а на юге распадается на группы из отдельных рифов, в некоторых местах отступая от берега на 300 км.

Покрывая всего 1% площади Мирового океана, коралловые рифы являются домом для четверти его разнообразного биомира и чрезвычайно чувствительны к изменению температуры.

Фото: EPA/GREENPEACE