Космос

Астрономы нашли источник загадочных вспышек радиосигналов

09 января 2017 | 12:15

Спустя десятилетия наблюдений за странными вспышками радиосигналов, которые приходят к нам из-за пределов нашей галактики, ученые смогли найти их источник. Это карликовая галактика, расположенная примерно в 3 млрд световых лет от Земли, — об этом сообщает Тheverge.

По-прежнему неизвестно, что именно является их источником, но адрес радиоимпульсов позволит более пристально изучить галактику и в конце концов выяснить истинный источник этих радиоимпульсов.

Астроном Шами Чаттерджи из Корнелльского университета вместе с командой ученых использовали телескоп VLA (Very Large Array). Он представляет собой сеть 27 радиотелескопов в Нью-Мехико, работающих как единая многовибраторная сложная антенна.

До этого времени FRB-сигналы (быстрые дискретные радиоимпульсы) обнаруживались только с помощью больших одинарных тарелковых радиотелескопов, способных следить сразу за большими участками неба. Эти телескопы действительно лучше подходят для обнаружения FRB-сигналов, однако их малая точность не позволяет сузить радиус поиска их источника.

Радиотелескоп VLA, в свою очередь, работает как огромный виртуальный телескоп размером 1,5 км, позволяющий ученым получать более четкие изображения, необходимые для определения источника сигналов FRB 121 102.

Направив VLA в предполагаемую область, ученые обнаружили, что в этой области присутствует некий источник радиосигналов — возможно, нужный источник повторяющихся FRB-сигналов, и что здесь была замечена расплывчатая световая сигнатура, которая, как оказалось, принадлежит крошечной галактике.

С помощью спектрального анализа ученые смогли выяснить, насколько быстро эта галактика отдаляется от Земли. Выяснив скорость движения, они определили, что галактика находится приблизительно в 3 млрд световых лет от нас.

Обнаружение таких повторяющихся FRB-сигналов может упростить поиск других галактик, в которых они появляются. И как только исследователи наберут достаточную критическую массу таких сигналов, они смогут использовать их, например, для измерения объема материи, находящейся между галактиками.