Животные

Африканских муравьев застали за лечением раненных собратьев

15 февраля 2018 | 19:20

Крупные муравьи Megaponera analis живут в тропиках и субтропиках Африки и питаются термитами. Захватнические рейды на огромные термитники опасны для их жизней: из-за укусов термитов-солдат они могут потерять ноги или усики. Но когда кажется, что бой проигран, в игру вступают муравьи-парамедики, демонстрирующие поведение, совершенно не характерное для насекомых.

В прошлом году исследование показало, что муравьи спасают своих раненных друзей на поле битвы, возвращая их в гнездо. Теперь ученые подсмотрели, что именно происходит в муравейнике после спасательных операций. Во время долгих сеансов лечения здоровые муравьи по очереди облизывают ноги потерпевших, обрабатывая открытые раны. Это снижает смертность на 70%.

Самолечением вынуждены заниматься многие животные. Некоторые гусеницы питаются ядовитыми растениями, чтобы убить паразитических личинок, растущих внутри них, а попугаи едят глину, чтобы избавиться от токсинов, отравляющих желудки. Но когда дело доходит до ухода за больными, животные часто оказываются бессильными. У насекомых о таком поведении было совсем ничего неизвестно, но теперь ученые получили первый его пример.

Эрик Франк из Университета Лозанны, возглавивший исследование, отрицает, что муравьи — добрые и умные существа. По его словам, они эволюционировали в течение миллионов лет, чтобы лечить раненых, способных снова принять участие в рейдах и принести пользу колонии.

«Это поведение кажется невероятно сложным, но оно имеет очень четкую цель, — говорит Франк. — Муравьи не знают, почему они делают то, что делают».

Франк и его коллеги наблюдали за дикой колонией муравьев M. analis на побережье Кот-д'Ивуара, помечая некоторых из них акриловыми красками для идентификации. В день колония могла совершить до четырех набегов на термитники, получая во время осады тяжелые ранения. Когда это происходило, здоровые муравьи возвращали раненых в гнездо. Позади оставляли только самых тяжелых пациентов, потерявших пять ног из шести.

Франк обнаружил это случайно. Однажды он непреднамеренно проехал колесом своей машины по веренице муравьев, а когда вернулся, чтобы проверить ущерб, заметил, что здоровые муравьи помогают только тем, кто потерял одну или две ноги, игнорируя тех, кто был в худшей форме. Затем ученый увидел, что сортировочная система регулируется пострадавшими, а не помощниками. M. analis выделяют соединения, называемые феромонами, чтобы предупредить собратьев о необходимости спасательной миссии. Но когда муравьи имеют много оторванных конечностей и не могут встать сами по себе, они просто не подают эти сигналы SOS.

«С эволюционной точки зрения это имеет смысл», — говорит ученый. Эти муравьи, вероятно, не собираются восстанавливаться, поскольку не будут полезны колонии.

Более того, тяжелораненные муравьи активно саботировали усилия по своему спасению. Когда Фрэнк искусственно покрыл этих муравьев феромонами, они не сотрудничали в спасательных миссиях. Раненые продолжали сопротивляться, чтобы не дать здоровым муравьям нести их. Через некоторое время помощники злились, сдавались и оставляли их на дороге.

Когда раненных муравьев вернули в гнездо, здоровые тут же приступили к работе. Используя инфракрасные камеры наблюдения, Франк увидел, что вокруг пострадавших собралось от четырех до пяти особей, которые по очереди облизывали раненную ногу в течение двух-трех минут. (Муравьи на самом деле не имеют языка и используют особые придатки вокруг рта.)

Лечение действительно помогает больным выживать: только 10% муравьев, раны которых облизали, умирают в течение 24 часов. Среди тех, кто не получал лечения, количество погибших достигло 80%.

Теперь Франк хочет понять, как именно лечение помогает муравьям выжить. Он также собирается найти больше насекомых, которые демонстрируют подобное поведение.

Источник: The Verge

Читайте также: Дикая романтика: самые странные брачные привычки животных